COVID-19 疫情緩解後 虛擬貨幣新經濟時代開啟時

SecuX Author: Peter Chen , PhD. Founder and CEO , SecuX Technology Inc.
安瀚科技股份有限公司

I. 全球性的疫情衝擊

自今年1月23日中國武漢封城以來,全球疫情日趨嚴重,較諸2003年的SARS,2008年的金融危機更甚,甚或超越1930年代全球大蕭條的全面性衝擊。恐慌指數(VIX) 3月16日飆升到82.69 的歷史新高;東京奧運被迫延後;美國股市3月份交易更三次觸發熔斷機制;美國聯準會Fed基準利率急速降到0%;美國提出高達2.3兆美元紓困金;歐盟及中國則分別提出2.2兆美元/3兆人民幣紓困金;西德州油價(WTI) 5月期貨價格更出現令人震驚的-37.63美元歷史性負值。

此外,目前全球已有350萬以上的確診人數,以及超過25萬的死亡人數。美國4月失業率趨近15%,未來幾個月更可能達歷史新高的25%。國際貨幣基金會(IMF)4月14日發佈預測報告,全球2020 GDP成長率將由+3.3%直降到負3%新低。而率先公佈第一季GDP成長率的中國則是-6.8%的歷史新低……。

此次疫情的衝擊下,不僅是全球性,更將是全面性。除顯性的經濟上、政治上、及工作上大受影響外,更深層的是,隱性心理層面以及文化社交方面亦有巨大的影響與改變。易言之,疫情衝擊後的人類經濟活動、消費、及交易型態甚至心態,將因此進入另外一個時代…。

II. 區塊鏈與虛擬貨幣

自2008年12月中本聰發表「一種點對點的電子現金系統」比特幣白皮書以來,區塊鏈以其去中心化、不可竄改、分散式帳本技術等特色與優點備受關注。區塊鏈更被稱為繼蒸汽機、電力、網際網路之後的「第四次工業革命」。

區塊鏈乃構建在Internet上的一種信任鏈或價值互聯網,或可說是Internet 2.0。以往的Internet網路只能傳送資料與資訊等資訊流,而區塊鏈則更可以直接移轉金錢與資產。

未來區塊鏈應用將涵蓋所有目前Internet的主要應用,更能同時提供資訊流與金流之解決方案 。目前的主要應用可區分為如下三大方面:

「區塊鏈1.0」的應用主要是加密貨幣相關的應用;「區塊鏈2.0」的應用主要為金融方面智能合約應用於供應鏈融資、信貸、薪資、跨境匯款等等;「區塊鏈3.0」的應用將無遠弗屆,除金融之外更應用於公證、仲裁、醫療保險、投票……等全面性的社會與生活應用。未來將更進一步結合物聯網(IoT)及AI全面整合資訊流以及金流,從而達到智慧互聯網時代的實用境界。

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未來人類大部分的資產都將「代幣化(Tokenized)」,而由於區塊鏈各種應用乃構建在去中心化的基礎上,只有私鑰(Private Key)擁有者方才具有資產使用權與所有權。因此,私鑰之安全儲存以及便利交易,將會是虛擬貨幣經濟邁向實用階段的核心關鍵。

III. 虛擬貨幣崛起

虛擬貨幣(virtual currency)的定義目前未見統一,廣泛的定義:除各種加密货幣(cryptocurrency)外,諸如網路貨幣、各種紅利、點數及資產轉化之代幣(token),可都算虛擬貨幣。維基百科定義虛擬貨幣是:「虛擬空間中特定社群內可以購買商品和服務的貨幣」。它具有交易媒介(Medium of Exchange)和記賬單位(Unit of Account)的貨幣功能。

比特幣(Bitcoin)、以太幣(ETH)等加密貨幣(cryptocurrency)乃”完全去中心化的虛擬貨幣”,而目前各國央行研擬中的國家數位貨幣CBDC(Central Bank Digital Currency),大致也是基於區塊鏈平台技術但具備法償地位的穩定幣,算是一種”有限度去中心化虛擬貨幣”。

臉書去年發布了虛擬貨幣Libra,然其初期的設計被質疑挑戰了各國貨幣主權,而難以通過各國的監管制度,因此延拓至今未行。然為避免Libra此類跨境跨主權加密貨幣未來對各國經濟與貨幣主權的衝擊,各國央行因而積極考量透過自行發行較易監管的國家數位貨幣來取而代之。

國際清算銀行(BIS)最新研究指出,全球66家調查中的國家央行,有80%正在研擬國家數位貨幣。中國率先宣布將於今年五月起在深圳、蘇州、成都、雄安新區等4個城市,開始試行中國數位貨幣DCEP(Digital Currency Electronic Payment)。歐洲央行、日本、瑞典、瑞士、加拿大、英、法等多國的央行,也陸續開始規劃國家數位貨幣。此外,台灣亦宣布將於今年下半年試行。

4月16日臉書發佈了較易符合各國金融監管規範的Libra 2.0,可望下半年起陸續通過主要國家監管單位的審核而開始落地使用。目前全世界80億人口目前只有約五千萬虛擬貨幣持有者,而臉書全球擁有超過20億用戶,預測初期Libra幣使用者將高達5億人,如此,全球虛擬貨幣使用者立即將有10倍的快速成長。此外,每四年一次的比特幣獎勵減半(Bitcoin Halving)即將於5月11日到來,或可如前兩次减半全面提昇幣價,並吸引更多新户帶來另一波虛擬貨幣與加密貨幣的熱潮。

IV. 最壞的時代也是最好的時代

由於紙鈔的發行,防偽與管理成本非常高,且在網路經濟成熟期的21世紀,去紙鈔化已是時間上遲早的問題。近因紙鈔頻繁的交流極易沾染病毒感染的風險,據聞某國央行在疫情期間回收紙幣後,採UVC紫外線照射紙鈔消毒再發放循環使用,何其不便。而在疫情危機隔離下,如何讓無銀行帳戶的人有非接觸式途徑可進行購物之交易與支付,更是刻不容緩的要務。國際清算銀行(BIS) 4月3號研究指出,此種支付模式的需求與改變,將加速各國央行國家數位貨幣之落地實施。

貨幣乃人類經濟活動的基礎,而且,不斷伴隨時代的演進而更替。從萬年前新石器時代之以物易物、農業時代的貝殼&金屬貨幣、工業時代的紙鈔貨幣、到互聯網時代的紙鈔&電子貨幣,趨勢所至未來必將進入區塊鏈時代的虛擬貨幣。

實用貨幣必需具備三大主要功能:1.計價標準2.價值儲存 3交易媒介。 2008年底以來,加密貨幣發展至今,由於尚未具備交易媒介的功能以及幣值波動性過高,故,未能有大規模的落地應用,自然尚無法引领全球經濟活動邁向虛擬貨幣經濟時代。而2020年下半年起,Libra2.0及各國央行陸續推動國家數位貨幣,勢將大規模落地而實現交易的媒介功能;如此,將使虛擬貨幣成為實用貨幣,而得以驅動下一世代的經濟活動。

此次疫情全球性的衝擊人類經濟活動,各國全面性隔離更造成國家的壁壘,而導致全球化的退縮。唯歷史上多次重大危機之後,往往就現行各種經濟模式與舊體制進行適度破壞,然後,再加以重組及創新,從而開啟新時代再成長的契機。

「行到水窮處,坐看雲起時」,在全球疫情趨緩後,或恰是虛擬貨幣新經濟時代開啟時…

SecuX Author: Peter Chen , PhD
Founder and CEO , SecuX Technology Inc. 安瀚科技股份有限公司www.secuxtech.com

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